La fuga de cerebros, a debate

Xartec Salut (CREB UPC) pone sobre la mesa los principales desafíos de la fuga de talento, uno de los retos actuales del ecosistema I+D+I The brain drain is a reality, also in the field of HealthTech.

Spain, together with Italy, leads this outflow of professionals at European level, with more than 20.000 PhDs leaving our borders. Experts point to several reasons: lack of investment and promotion of the industrial fabric, insufficient retention policies and cultural reasons. Pero, ¿qué impacto económico supone esta realidad? ¿Qué medidas concretas se deben aplicar para revertir esta situación? ¿Qué elementos clave incentivarán el retorno del talento? Estas son algunas de las cuestiones que se han podido resolver en la mesa redonda “Brain Drain on the Spanish framework”, en base al primer informe del Observatorio de Xartec Salut, red líder catalana en HealthTech. El informe ha concluido que la movilidad de doctores (PhD) es cuatro veces mayor a la movilidad de población con educación terciaria (FP, grado y máster). También ha destacado que el 57% de los PhD viviendo en el extranjero han estudiado carreras técnicas (25% Ciencia, 17% Salud y 15% Ingeniería y Construcción). Aproximadamente el 8,4% del total de doctores en España están establecidos en otros países en busca de nuevas oportunidades. Cabe destacar que este porcentaje difiere significativamente del 1,32% de la población española altamente cualificada que se desplaza a otro país de la UE y con el 2,35% de españoles que se desplazan a otro país de la OCDE. Se estima además que se pierde 0,5 M€ por cada PhD que se va del país (10.000 M€ en total), sin tener en cuenta el impacto económico y social que podrían estar generando en nuestro país si investigarán aquí.

En el encuentro han participado especialistas de diferentes entornos; Xavier Aldeguer, Director General de Transferencia de Conocimiento de la Generalitat de Catalunya; Andrea Granero, Senior Consultant Healthcare & Life Sciences en Michael Page; Enric Álvarez, profesor del EETAC e investigador del grupo BIOCOM-SC de la UPC; Eva Ortega-Paino, Secretaria General en RAICEX- Red de Asociaciones de Investigadores y Científicos Españoles en el Exterior e investigadora del CNIO, Miguel Ángel González Ballester, profesor ICREA en la Universitat Pompeu Fabra y Alexandre Perera, director del CREB UPC y de Xartec Salut. Xavier Aldeguer, Director General de Transferencia de Conocimiento de la Generalitat de Catalunya; Andrea Granero, Senior Consultant Healthcare & Life Sciences at Michael Page; Enric Álvarez, professor at EETAC and researcher of the BIOCOM-SC group at the UPC; Eva Ortega-Paino, General Secretary of RAICEX- Network of Associations of Spanish Researchers and Scientists Abroad and CNIO researcher, Miguel Ángel González Ballester, ICREA professor at the Universitat Pompeu Fabra and Alexandre Perera, director of CREB UPC and Xartec Salut.

Gran parte de los especialistas han coincidido en el impacto positivo de una movilidad con retorno, lo que mejora la internacionalización y puede atraer conocimiento para el país y nuevas oportunidades. “Existe una alta movilidad pero no está cuantificada, sería interesante generar registros oficiales a través de las embajadas, por ejemplo”, apunta Eva Ortega-Paino, Secretaria General en RAICEX. Una brecha económica elevada, perfiles de investigadores con mucha incertidumbre en su carrera profesional, así como falta de empleabilidad de los doctores en el sector privado. Ante este contexto, los ponentes han insistido en la necesidad de desarrollar un entorno que permita retener el talento, proponiendo varias soluciones. “La captación y retención es muy importante, pero también tenemos que implementar políticas que contemplen beneficios sociales y de conciliación familiar. El employer branding es indispensable, comenta Andrea Granero, Senior Consultant de Healthcare & Life Sciences en Michael Page. Por su parte, Enric Álvarez, profesor del EETAC e investigador del grupo BIOCOM-SC de la UPC ha puesto el énfasis no solo en la realidad, sino en el mensaje que recibe el estudiante y cómo la percibe. “El problema no es económico, sino también narrativo. El estudiante tiene una narrativa totalmente diferente, con un mito fundamental de que en España somos “ladrillo y turismo” y esto solo se cambia desde una política industrial.” .
Sobre ese mismo punto, Xavier Aldeguer, Director General de Transferencia de Conocimiento de la Generalitat de Catalunya, ha comentado: «debemos virar nuestro sistema para evaluarlo más allá de la academia, midiendo nuestros perfiles de investigadores por su capacidad de generar impacto y cambiando de narrativa. Esta transición no sucede de hoy para mañana, sino a largo plazo, por lo que es indispensable seguir traccionando.” Aldeguer también ha destacado la importancia de los tracks diferenciales, como ICREA: valorar al investigador también por su actividad en transferencia y de spin-off, no solo por la base académica.

Una de las reformas que se destacan en el anteproyecto de la Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación es el de facilitar la generación directa de start-ups derivadas de resultados de investigación, como un impulso a la transferencia de conocimiento. En ese sentido, la necesidad de un mayor ecosistema de empresas de base tecnológica también ha sido una de las soluciones planteadas por los especialistas. Miguel Ángel González Ballester, profesor ICREA en la Universitat Pompeu Fabra ha apuntado: “queremos que el conocimiento vaya a uso real pero nuestro modelo de negocio genera investigación y sobre todo talento. Nos llena de placer cuando nuestros alumnos tienen una carrera de éxito, y queremos seguir apoyando iniciativas para que así sea. Hay una inquietud empresarial entre nuestros doctorandos. Hay un cambio de mentalidad y de dinámica”.

Una jornada que ha permitido abordar algunas de las principales acciones para remodelar el ecosistema I+D+I y promover la captación y retención del mejor talento. Aumentar la empleabilidad de los doctores (fuera de la academia, conectando con las empresas), crear perfiles transferólogos y buscar dobles afiliaciones en la universidad con centros extranjeros son algunas de las propuestas comentadas por los expertos. Así como una mayor agilidad del sistema, la creación de perfiles más versátiles, políticas activas de retorno, estabilidad en la carrera profesional y ayudas en la conciliación

Recording of the live-streamed event now available here.

Este proyecto ha sido cofinanciado por la Unión Europea a través del FEDER (Fondo Europeo de Desarrollo Regional) y cuenta con el apoyo de la Secretaría de Universidades e Investigación del Departamento de Empresa y Conocimiento de la Generalitat de Cataluña.